miércoles, 31 de diciembre de 2014

Keeping an Eye on Cuban Spies

Keeping an Eye on Cuban Spies
America's new relationship with Cuba will likely mean an influx of Cuban
spies.
They're spying on us.
By Daniel J. Gallington Dec. 30, 2014 | 10:20 a.m. EST

On balance, it was probably a good idea to move forward with a new
relationship with Cuba. The Castros are old, getting older and will soon
be gone – and it's doubtful that the Cuban people will choose,
voluntarily of course, to succeed them with another such family dynasty.
When the Castros are finally gone, there likely will be a muffled
internal insurrection or two, as the competing factions for power seek
to kill each other off – and there is likely to be a period of
uncertainty before the emergence of a new personality that can coalesce
a central government. The most likely successor will probably come from
the military. No real surprises here.

During the coming next few years, we really don't have to actually do
much to influence the people of Cuba except inundate them with our
media, social or otherwise, movies, TV, investments, business, travel,
sports teams, tourism and the Internet. They continue to be huge
consumers of American culture and capitalism will creep into their lives
whether they want it or not, and no matter what the Castro government
says or does to keep it out. In short, President Raul Castro can say
that they will remain Communist all he wants, but that system will not
be able to sustain itself in the face of the onslaught of American
commercialism. Like the old Soviet Union, Cuba will soon implode from
American and Western cultural influence – especially as they realize how
poor they have become compared to their neighbors from

What do we want from them? Cigars and resorts for our tourists? Not a
whole lot really, nor do we need much of anything to let the natural
symbiosis of the new relationship work out in our favor. In short, it
will happen, and it will be to our advantage – especially after Raul is
gone, just as Fidel is already mostly out of the picture.

So is that the end of the story with Cuba?

Not by a long shot, because we must now prepare ourselves for an
onslaught of hundreds, perhaps thousands of Cuban spies. And I have bad
news for you – they are very, very good at it, probably the best in our
hemisphere, including us, who look like amateurs compared to them,
especially when it comes to the long-term penetration of high-value
intelligence targets and getting critical information therefrom. In my
day, the Cubans were thought to be every bit as good as the East
Germans, who were probably the best in the world, next to the Israelis,
of course.

It is not surprising, therefore, that part of the deal we made to
establish the new relationship was to release three members of the
notorious "Cuban Five" from federal prison, one of them serving multiple
life sentences for espionage and murder.

The Cuban Five, if you may remember, were a group of spies who
successfully penetrated the Brothers to the Rescue and other
Cuban-American groups in the U.S. that advocated overthrow of the Castro
regime. The FBI broke them up in the late 90's and they were all
sentenced to prison. While there is lots of controversy surrounding
them, the Cuban government later acknowledged that the five were
intelligence agents.

The record of Cuban spies in our country is long and of major concern to
our counterintelligence services and agencies. While the Chinese, just
for example, are probably the largest and most prolific spies in our
country, the Cubans make up for it with their specialized skills and
knowledge of American social structures.

So one can only hope that an essential part of the new relationship with
Cuba will also be an aggressive counterintelligence program on our part
to protect ourselves from Cuban spies. And Cuba's spying program will no
doubt also be enhanced by the Castro government as it expands its
ability to gather national security information against us, both in Cuba
and in the United States.

I say "only hope" because counterintelligence has long remained the
unwanted step-child of our intelligence community, despite some new
attention to its organization and structure. It remains to be seen,
however, whether we have really improved our ability to actually catch
spies, both outside and inside our government. And the Cubans, because
of their consummate skills and abilities to penetrate our most sensitive
targets, will no doubt be able to decide this for themselves – and
probably before we realize it.

In short, I'm not optimistic. The Cubans are good, real good!

Source: America Will Have to Keep an Eye on Influx of Cuban Spies - US
News -
http://www.usnews.com/opinion/blogs/world-report/2014/12/30/america-will-have-to-keep-an-eye-on-influx-of-cuban-spies

sábado, 20 de diciembre de 2014

Esposa de espía devuelto a Cuba muestra embarazo avanzado

Esposa de espía devuelto a Cuba muestra embarazo avanzado
Posted on 18 diciembre, 2014
Por Ivette Leyva Martínez

Para el jefe de la red Avispa, Gerardo Hernández, su regreso a Cuba no
pudo ocurrir en un mejor momento: su esposa, Adriana Pérez O' Connor,
espera el primer hijo de la pareja.

El embarazo de Pérez, de 44 años y casada con Hernández desde 1989, es
evidente en las imágenes mostradas en los medios cubanos a raíz del
recibimiento a los tres espías cubanos este miércoles en La Habana, pero
ninguno de los reportes mencionó que la mujer está esperando un hijo.

Sin embargo, el hecho fue evidente para las audiencias tanto en Cuba
como en Miami, tras apreciar las fotos de Estudios Revolución y el
reportaje especial de la Televisión Cubana, realizado por la periodista
Talía González. En ambos casos las imágenes fueron cuidadas para
disimular el estado de gestación.

Enigma y silencio

"No se ha dicho nada, pero es la comidilla en la calle", dijo una fuente
vinculada a los medios oficiales.

De acuerdo con la fuente, se comenta que el embarazo habría ocurrido por
inseminación artificial, pero esta información no pudo ser confirmada
con otros testimonios independientes.

A los prisioneros que cumplen condenas en cárceles federales se les
impiden visitas conyugales, según el reglamento establecido. No
obstante, pueden existir excepciones en algunos casos, debido a
consideraciones de fuerza mayor.

Los medios oficiales cubanos habían hecho reiteradas alusiones a la
imposibilidad de Pérez de ser madre, debido a la separación forzosa de
Hernández, quien permanecía en una cárcel de Victorville, California,
cumpliendo una sentencia de dos cadenas perpetuas además de 15 años.

Pérez había mostrado preocupación de quedarse sin hijos a causa del
arresto de su marido.

"Ahora bien, para nosotros la ausencia de los hijos no será nunca una
frustración. Cuando Gera viajó la primera vez, pensé que sería por un
tiempo corto. Con el tiempo, su ausencia me ayudó a percatarme de que
sería un egoísmo mío no dejar que él participara de la crianza y
educación de su hijo. Acordamos esperar hasta su regreso definitivo. Sin
embargo, el tiempo comienza a marcar límites, los años ya son decisivos
y representan un problema para el embarazo. Por supuesto, entre esas
fronteras está el reloj biológico que también da avisos impostergables",
confesó Pérez en una entrevista para la revista Bohemia en el 2009.

La agente Bonsai

Hernández, jefe de la desmantelada Red Avispa, fue condenado en el 2001
bajo acusaciones de conspirar para cometer asesinato, por el derribo de
dos avionetas de Hermanos al Rescate el 24 de febrero de 1996. Su
situación era la más comprometida legalmente de los cinco espías presos
en cárceles estadounidenses.

La intensa campaña propagandística del gobierno cubano para reclamar la
libertad de los espías insistió en el drama de Pérez, quien se preparó
en Cuba como la agente Bonsai para inflitrarse en Estados Unidos. Sin
embargo, el desmantelamiento de la red en septiembre de 1998 impidió que
pudiera sumarse a la misión de inteligencia junto a su esposo.

Sus antecedentes como agente de inteligencia impedían el otorgamiento de
una visa a Pérez para visitar a su esposo, lo que era fustigado por la
propaganda oficial cubana.

Sin embargo, en octubre del 2010 funcionarios estadounidenses y fuentes
congresionales confirmaron a CaféFuerte que Pérez viajó a Estados Unidos
para una corta visita a su esposo en la prisión de Victorville. El
permiso especial otorgado a Pérez para venir a Estados Unidos en
septiembre de ese año marcó un viraje en el tratamiento dado por
Washington a las solicitudes de visado de ella y de Olga Salanueva,
esposa de René González, otro de los cinco agentes condenados en el 2001.

Visitas furtivas

Salanueva fue capturada junto a su esposo René González y deportada a
Cuba en el 2000, poco antes de iniciarse el juicio contra los cinco
agentes de la red que rechazaron cooperar con la fiscalía federal. Por
esa razón se le impedía visitar a González en la cárcel.

Pero en un documento judicial presentado ante un tribunal federal de
Miami en el 2012, Salanueva admitió que las autoridades estadounidenses
le permitieron visitar a su esposo en la prisión de Marianna, Florida,
"solo una sola vez, por tres días en 10 años", a fines del 2010.

Las furtivas visitas de Pérez y Salanueva coincidieron con los viajes
autorizados por el gobierno cubano para que Judy Gross, esposa del
contratista Alan Gross, lo visitara en La Habana.

Es posible que Pérez haya hecho varias visitas a Estados Unidos.
Graduada de ingeniería, trabaja actualmente como especialista del
Instituto de Investigaciones para la Industria Alimentaria.

Source: Esposa de espía devuelto a Cuba muestra embarazo avanzado | Café
Fuerte -
http://cafefuerte.com/cuba/20374-esposa-de-espia-devuelto-a-cuba-muestra-embarazo-avanzado/

jueves, 18 de diciembre de 2014

"A Slap in the Face": Pilots' Families Balk at Cuban Prisoner Swap

"A Slap in the Face": Pilots' Families Balk at Cuban Prisoner Swap

Three South Florida families are upset after learning Wednesday that
three of the men in the "Cuban Five" will be free and headed home after
a historic prisoner swap. (Published Wednesday, Dec 17, 2014)
Thursday, Dec 18, 2014 • Updated at 4:04 AM EST
The South Florida families of pilots fatally shot down by Cuba in 1996
are speaking out against the Wednesday release of three members of the
convicted spies known as the "Cuban Five" in a prisoner swap — among
them one who had been convicted of conspiracy to commit murder over the
shootdown.
"For the only person that we had responsible for what happened to be let
go — it's a slap in the face to my dad," Marlene Alejandre-Triana said
at a news conference.

Alejandre-Triana's father Armando Alejandre, a Vietnam veteran, was one
of four pilots killed when Cuban MiGs shot down their two small, private
planes in February 1996 in international waters off Cuba's northern
coast. They had been flying missions for Brothers to the Rescue, an
exile organization that sought to aid migrants at sea and also dropped
propaganda leaflets.
One of the agents known as the "Cuban Five," Gerardo Hernandez, had been
serving a life sentence on a murder conspiracy conviction in the shoot-down.

He and two other members of the Cuban Five — Ramon Labanino and Antonio
Guerrero — were released Wednesday as part of the prisoner swap and
flown back to their homeland, ending what their appeals lawyer called
"an arduous experience."
The families of the pilots said they were given no warning of the release.

"We simply cannot understand how this could have happened, especially in
the case of Gerardo Hernandez. This was the only modicum of justice we
had," said Maggie Alejandre-Khuly, sister of one of the pilots who was
killed.
The Cuban Five were all convicted in 2001 of being unregistered foreign
agents, and three also were found guilty of espionage conspiracy for
failed efforts to obtain military secrets from the U.S. Southern Command
headquarters. Hernandez, meanwhile, had been serving two life sentences
plus 15 years on a murder conspiracy conviction stemming from the Cuban
air force's 1996 shoot-down.
Cuba insists the Five were not acting against U.S. sovereignty, only
keeping tabs on militant exile groups that Havana blames for terror
attacks on the island, including a string of hotel bombings.
But prosecutors argued they also tried to penetrate military bases,
including the U.S. Southern Command and facilities in the Florida Keys.
Rep. Ileana Ros-Lehtinen believes President Barack Obama may have broken
federal law with the prisoner swap and decried it Wednesday.
"This is outrageous. The Cuban regime ordered the murder — the
assassination of these three American citizens, one resident — and what
has been the value of these valiant heroes lives and deaths? An
exchange," Ros-Lehtinen said.
The "Five Heroes," as they are known in Cuba, are fixtures in state
media, and their faces grace billboards across the island.
Schoolchildren are taught their names and take part in public acts
demanding their release. However, the five are reviled as spies by many
exiles in South Florida.
For years, Havana has made them an official cause celebre, rivaling the
case of Elian Gonzalez, the boy rafter who in 2000 was caught in a
tug-of-war between his Cuban father and family in Miami.
The other two members of the Cuban Five had already been released before
the last three walked free Wednesday.
Rene Gonzalez, a dual U.S.-Cuban national, became the first of the
agents to walk free in October 2011 after completing about 13 years
behind bars. He was initially ordered to serve three years of supervised
parole and remain in the United States, but in 2013 a judge allowed him
to return to Cuba and renounce his U.S. citizenship.
Fernando Gonzalez, who is not related to Rene Gonzalez, was released in
February 2014 after serving more than 15 years, and quickly deported to
Cuba. The last three still in American lockups were Hernandez, Antonio
Guerrero and Ramon Labanino.

Source: "A Slap in the Face": Pilots' Families Balk at Cuban Prisoner
Swap | NBC 6 South Florida -
http://www.nbcmiami.com/news/local/South-Florida-Families-Upset-Over-Cuban-Five-Prisoner-Swap-286156141.html

Raúl Castro anuncia victoria para Cuba: Se abren relaciones con EEUU

Liberado Alan Gross en canje por los tres espías cubanos

Liberado Alan Gross en canje por los tres espías cubanos
Posted on 17 diciembre, 2014
Por Wilfredo Cancio Isla

En la más trascendente decisión política para las relaciones entre La Habana y Washington de las últimas décadas, el contratista estadounidense Alan P. Gross fue liberado este miércoles en un canje por los tres espías espías cubanos que permanecían encarcelados en Estados Unidos.

Después de cumplir cinco años de arresto en Cuba, Gross fue liberado de la prisión del Hospital Militar “Carlos J. Finlay” de La Habana y se encuentra ya en viaje hacia Estados Unidos, confirmaron fuentes de la Casa Blanca.

El intercambio de Gross por los tres miembros de la Red Avispa encarcelados en Estados Unidos precede al anuncio de un significativo cambio de política hacia Cuba, que el presidente Obama anunciará en las próximas horas. Será el mayor viraje en la política de la Casa Blanca hacia el régimen de Fidel y Raúl Castro desde la imposición del embargo en 1962.

La excarcelación de Gross, de 65 años, por razones humanitarias, se produce después de gestiones diplomáticas entre ambos gobiernos, que comenzaron desde mediados de este año.

Cielo despejado

Con el acuerdo para el intercambio de prisioneros, se despeja el principal obstáculo para avanzar las relaciones bilaterales y se abre un nuevo capítulo en el prolongado diferendo entre ambos países.

El contratista se había convertido en la manzana de la discordia entre Cuba y Estados Unidos desde su arresto, el 3 de diciembre del 2009, empantanando los planes del presidente Barack Obama de impulsar una política de flexibilización hacia el régimen de Raúl Castro.

Gross fue condenado por un tribunal cubano a 15 años de cárcel bajo cargos de atentar contra la seguridad nacional. El contratista formó parte de un programa de la Agencia para el Desarrollo Internacional de EEUU (USAID) para proporcionar tecnología de conexión a internet a los ciudadanos de la isla.

Mediante el canje serán excarcelados el agente Antonio Guerrero y los oficiales de inteligencia Ramón Labañino y Gerardo Hernández, condenados a largas penas por espionaje en territorio estadounidense. Guerrero debía salir en libertad en el 2018, Labañino en el 2022 y sobre Hernández, jefe de la red, pesaban dos cadenas perpetuas.

Decisión difícil

La decisión se produce luego de que funcionarios de la Casa Blanca habían rechazado largamente la opción de un canje de Gross por los espías, alegando que se trataba de casos no equivalentes.

La opción del canje tuvo siempre la oposición de los legisladores cubanoamericanos en el Congreso y de influyentes sectores de la comunidad exiliada de Miami.

“Fue una decisión difícil, pero era la única avenida posible para lograr la liberación de Alan Gross, que se encontraba en una situación límite en sus condiciones físicas y mentales”, dijo a CaféFuerte un alto funcionario de la administración Obama.

Gross se encontraba en una situación desesperada y tenía intenciones suicidas. En cautiverio había perdido más de 100 libras, presentaba dificultades para caminar y tenía afectada la visión de un ojo. Había declarado que no cumpliría en prisión sus 66 años y se había despedido ya de sus familiares cercanos.

La opción del canje de prisioneros fue reclamada por la familia Gross. Cuba consideró que solo podía negociarse su liberación si se tomaba en cuenta la excarcelación de sus agentes, capturados en 1998.

Pavimentando la normalización

La liberación de Gross, a su vez, pavimenta el terreno para un posible encuentro entre Obama y el gobernante Raúl Castro en la Cumbre de las Américas de Panamá, en abril del 2015.

De acuerdo con fuentes vinculadas a la Casa Blanca, Obama aprovechará el momento para reformular la política hacia Cuba. Entre las decisiones se encuentra el otorgamiento de licencias generales para viajes de estadounidenses a la isla, la flexibilización para operaciones bancarias y el comienzo de conversaciones de alto nivel para normalizar las relaciones diplomáticas.

A cambio, el gobierno cubano liberará más de 50 prisioneros políticos, entre ellos varios implicados en actos de espionaje y revelación de secretos de Estado, y permitirá el acceso de la Cruz Roja a las cárceles de la isla.

En Cuba, la radio y la televisión nacionales interrumpieron su transmisión habitual para anunciar una alocución de Raúl Castro al mediodía de hoy para abordar importantes temas de las relaciones con Estados Unidos, aunque aún la prensa cubana no ha informado sobre el canje de prisioneros.

Source: Liberado Alan Gross en canje por los tres espías cubanos | Café Fuerte - http://cafefuerte.com/cuba/20277-liberado-alan-gross-en-canje-por-los-tres-espiaas-cubanos/

Cuba libera a Alan Gross y EE UU a los 3 espías

Cuba libera a Alan Gross y EE UU a los 3 espías
El intercambio de Gross por los tres miembros de la Red Avispa encarcelados en EE.UU. precede al anuncio de un cambio de política hacia Cuba, que el presidente Obama anunciará en breve
miércoles, diciembre 17, 2014 |  CubaNet

Después de cumplir cinco años de arresto en Cuba, Gross fue liberado de la prisión del Hospital Militar “Carlos J. Finlay” de La Habana y se encuentra ya en viaje hacia Estados Unidos, confirmaron fuentes de la Casa Blanca, reportó esta mañana la cadena estadounidense ABC News.

El acuerdo fue alcanzado tras más de un año de conversaciones secretas al más alto nivel entre ambos gobiernos.

Gross, subcontratista de la Agencia Estadounidense de Ayuda el Desarrollo (USAID), pasó más de 25 años viajando por el mundo , ayudar a las personas en más de 50 países. Pero durante los últimos cinco , Alan Gross había sido atrapado en una prisión cubana , perdiendo la esperanza , la salud y más de 100 libras. Fue arrestado el 3 de diciembre de 2009 en La Habana bajo el cargo de distribuir sofisticados equipos de comunicación, y posteriormente condenado a 15 años de prisión.

La detención de Gross, cuya liberación inmediata y sin condiciones es exigida por Washington, puso fin a un tibio acercamiento a Cuba iniciado por el presidente Barack Obama tras su llegada al poder en 2009. En su segundo mandato, Obama ha dado señales claras de querer abrir las puertas a Cuba.

Editoriales del New York Times, de The Economist y otros influyentes organos de prensa han pedido a Obama que elimine el embargo a Cuba y deje viajar libremente a la Isla a los ciudadanos estadounidenses. Pero cualquier decisión del presidente democrata tropezaba con el encarcelamiento de Alan Gross.

El intercambio de Gross por los tres miembros de la Red Avispa encarcelados en Estados Unidos precede al anuncio en un significativo cambio de política hacia Cuba, medidas diplomáticas y reglamentarias, que el presidente Obama anunciará en las próximas horas. Será el mayor viraje en la política de la Casa Blanca hacia el regimen de Fidel y Raúl Castro desde la imposición del embargo en 1962.

Con el acuerdo para el intercambio de prisioneros, se despeja el principal obstáculo para avanzar las relaciones bilaterales y se abre un nuevo capítulo en el prolongado diferendo entre ambos países.

Source: Cuba libera a Alan Gross y EE UU a los 3 espías | Cubanet - http://www.cubanet.org/noticias/cuba-libera-a-alan-gross-y-ee-uu-a-los-3-espias/

Obama to announce major Cuba policy overhaul; prisoners swapped

Obama to announce major Cuba policy overhaul; prisoners swapped
BY DANIEL TROTTA AND MATT SPETALNICK
HAVANA/WASHINGTON Wed Dec 17, 2014 10:23am EST

(Reuters) - U.S. President Barack Obama was set to announce a shift in policy toward Cuba on Wednesday and the Associated Press reported the changes would include the opening of an embassy in Cuba and the start of talks to normalize relations.

The shift in policy, which could be one of the biggest changes in decades of animosity between communist-ruled Cuba and the United States, was heralded by Cuba's release of American aid worker Alan Gross after five years in prison in a reported prisoner exchange with Havana.

Obama was due to make a statement at noon (5:00 p.m. GMT) on Cuba, the White House said, and a U.S. official said Obama would announce a shift in Cuba policy. Cuban President Raul Castro was also set to make a statement at that time.

Citing U.S. officials, the AP said Washington planned to open an embassy in Cuba as part of its plan to launch talks and normalize relations.

A senior congressional aide said Obama would ease the embargo and travel restrictions that prevent most Americans from visiting the island.

The two countries have been ideological foes since soon after the 1959 revolution that brought Raul Castro's older brother, Fidel Castro, to power. Washington and Havana have no diplomatic relations and the United States has maintained a trade embargo on Cuba for more than 50 years.

Washington's policy has survived the end of the Cold War as the United States pushes for democratic reform in Cuba.

The U.S. official said Gross was released on humanitarian grounds and left Cuba on a U.S. government plane bound for the United States. CNN reported a prisoner exchange that also included Cuba's release of a U.S. intelligence source and the U.S. release of three Cuban intelligence agents.

Cuba arrested Gross, now 65, on Dec. 3, 2009, and later sentenced him to 15 years in prison for importing banned technology and trying to establish clandestine Internet service for Cuban Jews. Gross had been working as a subcontractor for the U.S. Agency for International Development (USAID).

Whatever he announces in terms of a wider policy shift, Obama may well face criticism in Washington and within the Cuban exile community in Miami for freeing the Cuban intelligence agents after 16 years in prison. Their freedom will be hailed as a resounding victory at home for Raul Castro.

The payoff for Obama was the release of Gross, whose lawyer and family have described him as mentally vanquished, gaunt, hobbling and missing five teeth.

U.S. officials had long cited Cuba’s refusal to free Gross as one of the biggest impediments to improved relations and had held out the possibility that his release could open the door to such steps.

Gross's case raised alarm about USAID's practice of hiring private citizens to carry out secretive assignments in hostile places. Cuba considers USAID another instrument of continual U.S. harassment dating back to Cuba's 1959 revolution. Fidel Castro retired in 2008, handing power to his brother.

Raul Castro has undertaken a series of economic reforms, but has maintained a one-party political system. The United States has said it wants to promote democracy in Cuba, where political opponents are repressed and the state controls the media.

Steps by Obama toward normalizing relations with Cuba could stir opposition from some sectors of the large community of Cuban exiles, who have traditionally been politically well connected and well financed.

(Writing by Frances Kerry; Editing by Howard Goller)

Source: Obama to announce major Cuba policy overhaul; prisoners swapped | Reuters - http://www.reuters.com/article/2014/12/17/us-cuba-usa-gross-idUSKBN0JV1H520141217

US, Cuba seek to normalize relations after Alan Gross released

US, Cuba seek to normalize relations after Alan Gross released
Published December 17, 2014 FoxNews.com

The Obama administration is moving to normalize diplomatic relations with Cuba, sources told Fox News, after American Alan Gross was released from the communist country Wednesday following five years in prison.

Sources say President Obama plans to announce the opening of a U.S. embassy in Havana and call on Congress to lift the long-standing embargo.

Together, the announcements would mark the most significant shift in U.S. policy toward the communist island in decades, American officials said Wednesday. Obama was to announce the policy changes from the White House at noon Wednesday.

The announcement comes after Gross was freed, as part of a swap that included the release of three Cubans jailed in the U.S. A senior Obama administration official told Fox News that Gross left Cuba on a U.S. government plane Wednesday morning. "Mr. Gross was released on humanitarian grounds by the Cuban government at the request of the United States," the official said.

Obama administration officials have considered Gross' imprisonment an impediment to improving relations with Cuba, and the surprise deal was quickly making way for rapid changes in U.S. policy.

The release follows years of desperate appeals by Gross and his family. His wife, Judy Gross, said earlier this year that she feared for his life, saying he might do "something drastic."

Gross was detained in December 2009 while working to set up Internet access as a subcontractor for the U.S. government's U.S. Agency for International Development, which does work promoting democracy in the communist country. It was his fifth trip to Cuba to work with Jewish communities on setting up Internet access that bypassed local censorship.

Cuba considers USAID's programs illegal attempts by the U.S. to undermine its government, and Gross was tried and sentenced to 15 years in prison.

The three Cubans released in exchange for Gross are part of the so-called Cuban Five -- a group of men who were part of the "Wasp Network" sent by Cuba's then-President Fidel Castro to spy in South Florida. The men, who are hailed as heroes in Cuba, were convicted in 2001 in Miami on charges including conspiracy and failure to register as foreign agents in the U.S.

Two of the Cuban Five were previously released after finishing their sentences.

In a statement marking the fifth anniversary of Gross' detention earlier this month, Obama hinted that his release could lead to a thaw in relations with Cuba.

"The Cuban Government's release of Alan on humanitarian grounds would remove an impediment to more constructive relations between the United States and Cuba," Obama said in a statement.

The president has taken some steps to ease U.S. restrictions on Cuba after Raul Castro took over as president in 2010 from his ailing brother. He has sought to ease travel and financial restrictions on Americans with family in Cuba, but had resisted calls to drop the embargo.

The surprise prisoner swap has echoes of the deal the U.S. cut earlier this year to secure the release of Army Sgt. Bowe Bergdahl, who had been held by the Taliban. In exchange for his release in May, the U.S. turned over five Taliban prisoners held at the Guantanamo Bay detention center.

Fox News' Wes Barrett and The Associated Press contributed to this report.

Source: US, Cuba seek to normalize relations after Alan Gross released | Fox News - http://www.foxnews.com/politics/2014/12/17/american-alan-gross-released-from-cuban-prison-official-says/

Cuba releases American Alan Gross in prisoner swap

Cuba releases American Alan Gross in prisoner swap
By Elise Labott, CNN Global Affairs Correspondent
December 17, 2014 -- Updated 1453 GMT (2253 HKT)

The Obama administration announces landmark deal with Cuba
Alan Gross, arrested and held in Cuba since 2009, was freed Wednesday
Improved relations between the U.S. and Cuba will ease travel restrictions between the two countries
Editor's note: Read a version of this story in Spanish.
Washington (CNN) -- U.S. contractor Alan Gross, held by the Cuban government since 2009, was freed Wednesday as part of a landmark deal with Cuba that paves the way for a major overhaul in U.S. policy toward the island, senior administration officials tell CNN.
President Barack Obama is expected to announce Gross' release at noon in Washington. At around the same time, Cuban president Raul Castro will speak about it in Havana.
Gross' "humanitarian" release by Cuba was accompanied by a separate spy swap, the officials said. Cuba also freed a U.S. intelligence source who has been jailed in Cuba for more than 20 years, although authorities did not identify that person for security reasons. The U.S. released three Cuban intelligence agents convicted of espionage in 2001.
President Obama is also set to announce a major loosening of travel and economic restrictions in what officials called the most sweeping change in U.S. policy toward Cuba since the 1961 embargo was imposed.
Officials described the planned actions as the most forceful changes the president could make without legislation passing through Congress.
 Cuban agents to be 'treated as heroes' Before release, Gross told wife 'goodbye'
For a President who took office promising to engage Cuba, the move could help shape Obama's foreign policy legacy.
"We are charting a new course toward Cuba," a senior administration official said. "The President understood the time was right to attempt a new approach, both because of the beginnings of changes in Cuba and because of the impediment this was causing for our regional policy."
 Senators return home without Alan Gross
Gross was arrested after traveling under a program under the U.S. Agency for International Development to deliver satellite phones and other communications equipment to the island's small Jewish population.
 Alan Gross's wife pleads for his release
Cuban officials charged he was trying to foment a "Cuban Spring." In 2011, he was convicted and sentenced to 15 years in prison for attempting to set up an Internet network for Cuban dissidents "to promote destabilizing activities and subvert constitutional order."
After losing hope and health in Cuba, Gross finally released
 Rubio: Cuba using Alan Gross as a pawn
Senior administration officials and Cuba observers have said recent reforms on the island and changing attitudes in the United States have created an opening for improved relations. U.S. and Cuban officials say Washington and Havana in recent months have increased official technical-level contacts on a variety of issues.
Obama publicly acknowledged for the first time last week that Washington was negotiating with Havana for Gross' release through a "variety of channels."
"We've been in conversations about how we can get Alan Gross home for quite some time," Obama said in an interview with Fusion television network. "We continue to be concerned about him."
More on detained Americans
Gross' lawyer, Scott Gilbert, told CNN last month the years of confinement have taken their toll on his client. Gross has lost more than 100 pounds and is losing his teeth. His hips are so weak that he can barely walk and he has lost vision in one eye. He has also undertaken hunger strikes and threatened to take his own life.
With Gross' health in decline, a bipartisan group of 66 senators wrote Obama a letter in November 2013 urging him to "act expeditiously to take whatever steps are in the national interest to obtain [Gross's] release."
The three Cubans released as a part of the deal belonged the so-called Cuban Five, a quintet of Cuban intelligence officers convicted in 2001 for espionage. They were part of what was called the Wasp Network, which collected intelligence on prominent Cuban-American exile leaders and U.S. military bases.
The leader of the five, Gerardo Hernandez, was linked to the February 1996 downing of the two civilian planes operated by the U.S.-based dissident group Brothers to the Rescue, in which four men died. He is serving a two life sentences. Luis Medina, also known as Ramon Labanino; and Antonio Guerrero have just a few years left on their sentences.
The remaining two -- Rene Gonzalez and Fernando Gonzalez -- were released after serving most of their 15-year sentences and have already returned to Cuba, where they were hailed as heroes.
Wednesday's announcement that the U.S. will move toward restoring diplomatic ties with Cuba will also make it easier for Americans to travel to Cuba and do business with the Cuban people by extending general licenses, officials said. While the more liberal travel restrictions won't allow for tourism, they will permit greater American travel to the island.
Secretary of State John Kerry has also been instructed to review Cuba's place on the State Sponsors of Terrorism list, potentially paving the the way a lift on certain economic and political sanctions.
The revised relationship between the U.S. and Cuba comes ahead of the March 2015 Summit of the Americas, where the island country is set to participate for the first time. In the past, Washington has vetoed Havana's participation on the grounds it is not a democracy. This year, several countries have said they would not participate if Cuba was once again barred.
While only Congress can formally overturn the five decades-long embargo, the White House has some authorities to liberalize trade and travel to the island.
The 1996 Helms-Burton Act, which enshrined the embargo into legislation, allows for the President to extend general or specific licenses through a presidential determination, which could be justified as providing support for the Cuban people or democratic change in Cuba. Both Presidents Clinton and Obama exercised such authority to ease certain provisions of the regulations implementing the Cuba sanctions program.
READ: Could a U.S.-Cuba prisoner swap break the ice?
In an effort to boost the nascent Cuban private sector, the President will also allow expanded commercial sales and exports of goods and services to Cuba, particularly building materials for entrepreneurs and private residences, and allow greater business training, as well as permit greater communications hardware and services to go to the island.
Other announced changes permit U.S. and Cuban banks to build relationships and travelers to use credit and debit cards. U.S. travelers will be allowed to import up to $400 worth of goods from Cuba, including $100 in alcohol and tobacco -- even Cuban cigars. Remittances by Americans to their families back in Cuba will also be increased to approximately $2,000 per quarter.
Officials stressed the moves were not being undertaken to prop up the Castro regime, but rather to encourage further reforms on the island.
"None of this is seen as a reward. All of this is seen as a way of promoting change in Cuba because everything we have done in the past has demonstrably failed," another senior administration official said. "This is not the U.S. government saying Cuba has gotten so much better. It is still an authoritarian state and we still have profound differences with this government."
"But if we hope for change with Cuba, we must try for a different approach. And we believe that considerably more engagement with the Cuban people and the Cuban government is the way to do that," the official said, adding that the United States "will not for a moment lessen our support for improvement in human rights."
To that end, Cuba has agreed to release 53 political prisoners from a list of names provided by the United States. At least one of the prisoners has already been released. Havana has also agreed to permit significant access by its citizens to the Internet and allow the International Committee of the Red Cross and United Nations human rights officials back on the island for the first time in years.
Talks on a deal began between senior White House and Cuban officials last year and happened in fits and starts, officials said. The officials praised the role the Vatican played as guarantor of the process.
Officials would not reveal the name of the U.S. intelligence source, but officials said he was the individual who revealed to the U.S. the Wasp network, which included the Cuban Five.
"He was a very important hero," the U.S. official said.
The moves are far more sweeping than the last action Obama took toward Cuba in January 2011, when he eased restrictions on travel to and from the island. Relations have been largely frozen since Gross' conviction and the White House has made his release a condition of improved ties.
In 2013, Obama drew praise from advocates of changing U.S. policy toward Cuba when he said the U.S. had to be "creative" and "thoughtful" about fostering change on the island.
"The notion that the same policies that we put in place in 1961 would somehow still be as effective as they are today, in the age of the Internet and Google and world travel, doesn't make sense," Obama said at a November 2013 fundraiser in Florida. "We have to continue to update our policies."
CNN's Patrick Oppmann contributed to this report

Source: Cuba releases American Alan Gross in prisoner swap - CNN.com - http://edition.cnn.com/2014/12/17/politics/cuba-alan-gross-deal/

El régimen libera al contratista estadounidense Alan Gross

El régimen libera al contratista estadounidense Alan Gross
DDC | Madrid | 17 Dic 2014 - 3:05 pm.

Según varias versiones, Washington habría liberado a los tres agentes cubanos presos en Estados Unidos.
Obama anunciará hoy 'el cambio más radical en la política de Estados Unidos hacia Cuba desde 1961', dicen funcionarios.

El Gobierno cubano liberó este miércoles al contratista estadounidense Alan Gross, en un intercambio "humanitario" de prisioneros, informan varios medios de prensa. Algunas versiones indican que Washington habría liberado por su parte a los tres espías presos en Estados Unidos.

Gross "ya ha abandonado Cuba en un avión estadounidense, con rumbo a Estados Unidos", dijo una fuente de la Casa Blanca, reportó la AFP.

Funcionarios de la Administración de Barack Obama citados por CNN opinaron que se trata de un "acuerdo histórico" que allanará el camino para "una revisión a fondo" de la política estadounidense hacia Cuba.

Añadieron que la liberación de Gross ha ido acompañada de un "intercambio de espías". La Habana habría permitido la salida de prisión, además, de una fuente de inteligencia estadounidense que llevaba 20 años encarcelada, y que no fue identificada "por razones de seguridad".

Washington habría liberado a los tres agentes cubanos condenados por espionaje en 2001, declararon funcionarios, según CNN y la agencia AP.

Obama planeaba anunciar la liberación de Gross este miércoles, señalaron.

La intervención de Obama abarcará una amplia gama de medidas diplomáticas y regulatorias, en lo que los funcionarios calificaron como "el cambio más radical en la política de Estados Unidos hacia Cuba desde que se impuso el embargo de 1961".

La televisión estatal cubana informó de una comparecencia de Raúl Castro este mediodía "para realizar un importante anuncio acerca de las relaciones con Estados Unidos".

Alan Gross, subcontratista de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), fue detenido en Cuba en diciembre de 2009. Catorce meses después fue juzgado y condenado a 15 años de cárcel, bajo el cargo de "actos contra la independencia o la integridad territorial del Estado", por introducir equipos en la Isla para ayudar a los cubanos a conectarse a internet.

Source: El régimen libera al contratista estadounidense Alan Gross | Diario de Cuba - http://www.diariodecuba.com/cuba/1418825108_11867.html

Alan Gross: Cuba Releases Him After Five Years in Prison

Alan Gross: Cuba Releases Him After Five Years in Prison
Dec 17, 2014, 8:48 AM ET
By JIM AVILA and SERENA MARSHALL
Senior National Correspondent

Held for five years in Cuba, 65-year-old American contractor Alan Gross has been released from prison and is en route to U.S. soil, ABC News has learned exclusively.

In a landmark humanitarian prisoner exchange to be announced by President Obama shortly at the White House, the agreement was reached following more than a year of secret back channel talks at the highest levels of both governments.

Today’s release of Gross, who is said to be in poor physical condition, represents a first step toward normalizing relations with the neighbor just 90-miles off the Florida coast.

Alan Gross, Jailed American In Cuba, Refuses Medical Treatment, Threatens Hunger Strike
U.S. ‘In Conversations’ About Releasing American From Cuban Prison, Obama Says
John Kerry on Americans Detained Abroad: ‘Quiet Diplomacy’ Works Best
Gross was convicted of espionage by a Cuban court in 2011 and sentenced to 15 years for bringing telecommunication devices into Cuba while working as a subcontractor for United State Agency for International Development.

The Cuban government accused him of being party to a U.S.-led plot to overthrow the government through an “Arab spring.”

Following a recent visit, Gross’ attorney described him as nearly toothless, barely able to walk because of arthritis in his hips and blind in one eye. He has been kept in a small room at a military hospital 24 hours a day with two other Cuban political prisoners.

Gross has refused medical and dental care or outside privileges, and declined visits and food from the U.S. Interest section in Havana. He had promised a hunger strike leading to death if not released by the end of this year.

In a statement released earlier this month to mark the anniversary of Gross’ time in jail, Gross’s wife Judy said: “Enough is enough. My husband has paid a terrible price for serving his country and community.”

In return for Gross, the United States has agreed to the humanitarian release of three Cuban agents convicted of espionage in a controversial trial that found them guilty of spying on anti-Castro groups in Miami, but not the U.S. government. All three were most recently held in North Carolina at a federal medical facility for the U.S. Bureau of Prisons.

The humanitarian release is just the beginning of a promised new relationship with Cuba. The White House is indicating the beginning of new talks on everything from travel restrictions to eventual lifting of the Cuban embargo in place since John F. Kennedy was President.

In an interview last week with Jorge Ramos for Fusion -- a sister network to ABC News -- President Obama said: “We’ve been in conversations about how we can get Alan Gross home for quite some time.”

"We continue to be concerned about him. We think that he shouldn’t have been held in the first place,” Obama told Ramos. “With respect to Cuba generally, I’ve made very clear that the policies that we have in making remittances easier for Cuban families, and making it easier for families to travel, have been helpful to people inside Cuba... But the Cuban government still needs to make significant changes."

Source: Alan Gross: Cuba Releases Him After Five Years in Prison - ABC News - http://abcnews.go.com/Politics/exclusive-american-alan-gross-released-years/story?id=27636767

El Presidente Obama pronuncia un discurso sobre Cuba (Subtitulado al Esp...

martes, 16 de diciembre de 2014

Cotorra en apuros

Cotorra en apuros
JORGE OLIVERA CASTILLO | La Habana | 16 Dic 2014 - 7:09 am.

'Mi nuevo vecino no pierde las esperanzas de que su cotorra aprenda
repetir algunos de los eslóganes que exigen la libertad de los cinco
espías cubanos.'

Mi nuevo vecino no pierde las esperanzas de que su cotorra aprenda
repetir algunos de los eslóganes que exigen la libertad de los cinco
espías cubanos (actualmente tres) encarcelados en Estados Unidos desde 1998.

Cada mañana se empeña en conseguir su propósito, pero hasta el momento
los resultados han sido infructuosos.

Entre las clases aprendidas por el animal, imagino que en su anterior
hábitat, están los seis compases finales de "La Internacional".

Aún desconozco la procedencia del dueño del papagayo. Solo puedo decir
que se mudó para el edificio donde resido desde que nací, hace alrededor
de un mes, y que aparenta unos 70 años de edad.

Presiento que el tipo es un "comecandela". Uno de esos viejos dispuestos
a pedir paredón para quienes se atrevan a mostrar públicamente la más
mínima inconformidad con el sistema.

Con las lecciones que le imparte a su mascota, es suficiente para
colegir su adhesión incondicional a las políticas del régimen y la
nostalgia por los tiempos de las purgas estalinistas y el apogeo del
fidelismo.

Espero que la cotorra aprenda algo en lo que resta de diciembre.

Su amo y maestro, a juzgar por el tono y la insistencia, sería capaz de
torcerle el pescuezo de no conseguir que el ave repita alto y claro las
gastadas frases de: "¡Libertad para los Cinco Héroes!" y "¡Volverán!".

Por cierto, hace unos días que la entonación de "La Internacional" no es
la misma. Desafina y eso puede costarle alguna reprimenda, o un castigo
más severo, si definitivamente continúa degradando la melodía y no
aprende a exteriorizar las demandas al inquilino de la Casa Blanca que
el Gobierno cubano ha ordenado poner en vallas, grafitis, carteles y
difundir por todos los canales de televisión, radioemisoras, periódicos
y revistas del país.

El viernes último coincidí, por causalidad con mi vecino, en la escalera
del edificio. Yo bajaba a hacer una diligencia, él se dirigía hacia su
apartamento.

Traté disimuladamente de descubrir en su rostro algún rasgo de
perturbación psicológica, pero realmente no noté nada raro.

Su comportamiento fue cortés. Respondió con voz apacible a mi saludo,
que se limitó a darle los buenos días.

Con el tiempo espero poder conocerlo mejor, siempre con la debida
precaución.

El fin de semana, después de una breve sesión de clases ¿o tortura?, la
cotorra se limitó a tararear un fragmento más corto del himno
revolucionario y la modulación estuvo peor.

Al poco rato hubo un largo silencio. Pensé que el ave había sido
ajusticiada, pero no. Un estridente chiflido despejó mis dudas.

De todas formas, sigo pensando que el pequeño animal corre peligro.

La paciencia revolucionaria no acostumbra a ser muy prolongada. Quizás
en un último intento, el viejo opte por una modificación de su programa
lectivo o quién sabe si se decida a estrangular a su emplumada discípula.

Source: Cotorra en apuros | Diario de Cuba -
http://www.diariodecuba.com/cuba/1418675716_11836.html

domingo, 7 de diciembre de 2014

Piden ‘marginar a Miami’ del caso de espías cubanos

Piden 'marginar a Miami' del caso de espías cubanos
NORA GAMEZ TORRES NGAMEZTORRES@ELNUEVOHERALD.COM
12/06/2014 4:13 PM 12/06/2014 4:31 PM

La estrategia para liberar a los tres agentes cubanos convictos que
permanecen encarcelados en Estados Unidos debe "marginar a Miami", dijo
este sábado el abogado José Pertierra en un evento organizado por la
Sección de Intereses de Cuba en Washington.

En el II Encuentro de Cubanos Residentes en EEUU, Pertierra, uno de los
abogados en el juicio a cinco agentes de inteligencia cubanos de la Red
Avispa, dijo que este es un caso "político" y "su solución también es
política", según la información que la Sección de Intereses trasmitió a
través de varias cuentas en la red social Twitter.

Asimismo, el abogado de origen cubano señaló que "la política exterior
hacia Cuba es federal, no es una política de Miami, así que el gobierno
puede actuar al respecto".

Por otra parte, el jefe de la Sección de Intereses de Cuba en
Washington, José Ramón Cabañas, dijo a los presentes que la política de
Estados Unidos de "castigo a Cuba se mantiene sin cambios".

El encuentro tuvo lugar en la sede de Casa de Maryland, una ONG que
vindica los derechos de los inmigrantes y los latinos, y fue sólo por
invitación debido al "alto volumen de solicitudes recibidas para
asistir", según una nota de prensa de sus organizadores.

La nota anunciaba que en el evento, al que calificaba de "constructivo y
respetuoso" se rechazaría "el bloqueo económico, comercial y financiero,
la política subversiva del gobierno de los Estados Unidos contra Cuba,
incluida la inclusión (sic) de la isla en la lista de Estados
patrocinadores del terrorismo internacional" y se respaldaría "el
creciente reclamo internacional de liberación para los tres luchadores
antiterroristas cubanos que aún permanecen en cárceles estadounidenses".

Entre los panelistas estuvieron el abogado Tony Zamora, exmiembro de la
Brigada 2506; Andrés Gómez, coordinador de la Brigada Antonio Maceo;
Elena Freyre, presidenta de la Fundación para la Normalización de
Relaciones (FORTNOM) y el profesor de la Universidad Internacional de la
Florida, Guillermo Grenier, quien presentó los últimos resultados del
Cuba Poll, que realiza regularmente ese centro de estudios.

Las palabras de apertura estuvieron a cargo del embajador Cabañas y de
Gustavo Torres, director ejecutivo de Casa de Maryland.

Puede seguir a Nora Gámez Torres en Twitter por @ngameztorres

Source: Piden 'marginar a Miami' del caso de espías cubanos | El Nuevo
Herald -
http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article4313163.html

jueves, 4 de diciembre de 2014

Alan Gross, ‘The New York Times’ y los espías

Alan Gross, 'The New York Times' y los espías
MARIO FÉLIX LLEONART, La Habana | Diciembre 01, 2014

El pasado 4 de noviembre, la Casa Blanca reiteró que el caso del
ciudadano Alan Gross, prisionero en Cuba por ingresar equipos de
comunicación a la Isla, no es comparable al de los espías cubanos
integrados a la Red Avispa y que por tanto no habrá canje.

Esta reafirmación invalida el objetivo principal del secuestro de Gross
por parte del régimen de La Habana y tuvo lugar en medio de una las
intensas campañas de la denominada Jornada Internacional por la Libertad
de los Cinco, que más que la liberación de unos presos tiene por
objetivo hacer ruido y ganar adeptos entre los ingenuos que puedan
quedar en el mundo a favor de un totalitarismo caribeño que se acerca a
sus sesenta años.

De ahí para acá el nombre de Gross ha seguido moviéndose por instancias
que se suman a la propuesta del régimen de que debe cambiársele por los
espías. El Servicio Mundial de Iglesias, por ejemplo, que desde sus
orígenes en 1948 responde a los intereses políticos de las extremas
izquierdas, realizó una visita de tres días a Cuba a principios de
noviembre en la cual dejó claro que Gross es solo su excusa y su
objetivo, la liberación de los espías cubanos.

Entre la saga de editoriales del The New York Times, que hasta el
momento suman seis, dedicados a Cuba, el cuarto, precisamente publicado
a inicios de noviembre, se alineaba con la propuesta de canje contraria
a la reiteración del gobierno norteamericano. Noviembre concluye por
cierto con la visita del editorialista Ernesto Londoño a Cuba y con él,
llega también a la Isla el espíritu de cada editorial.

El apoyo del Servicio Mundial de Iglesias a cada eslogan propagandístico
de la agenda política de La Habana es de esperar, siempre ha sido igual
su trayectoria. Nunca una declaración a favor de las víctimas del
sistema, siempre a favor del victimario. Pero el caso de The New York
Times ha sido diferente, pues en su historial pueden recordarse
posiciones de salir al paso a los desmanes dictatoriales en la Isla,
como ocurrió ante la denominada Primavera Negra de 2003, que le valió
entonces, no las favorables "reflexiones" de Fidel Castro ni la
publicación íntegra de sus editoriales en el Órgano del Partido
Comunista, sino todo lo contrario.

Como aquel artículo en Granma del 24 de abril de 2003 bajo la firma de
Arsenio Rodríguez que nos recordaba Reinaldo Escobar de 14ymedio donde
se declaró: "...sus decisiones editoriales no son ni serias ni
liberales, sino que cumplen obedientemente las órdenes en defensa de los
intereses de los poderes dominantes en esa nación", para concluir: "...
el verdadero papel de The New York Times (sic) fue, es y será,
representar a la esencia del imperio".

Por otro lado The New York Times nunca ha dicho que quien mantiene su
poder político en Cuba sea un buen gobierno, lo que critica son las
posiciones históricamente sostenidas por Estados Unidos, que desde su
punto de vista han resultado ineficaces para conseguir el
desmantelamiento del totalitarismo en la Isla, y para lo cual propone
otra política, de acercamiento, lo que algunos denominan "el abrazo de
la muerte". Si bien no coincido con las tesis de The New York Times, si
espero que tras su presente visita a la Isla, los nuevos editoriales que
se publiquen corrijan un poco su dirección actual. Por ejemplo, en el
caso del referido cuarto editorial tengo la esperanza que Londoño no
solo pueda entrevistar en persona al propio Gross, sino que explore otra
posibilidad de salida para el caso que le preocupa de los espías, más
viable para un canje y que hasta el momento no se ha tenido en cuenta:
la del cambio de otros probables espías por espías.

Se trata de casos como el de Ernesto Borges Pérez, acusado de espiar
para Estados Unidos, ahora confinado en la Prisión Combinado del Este,
en su año 16 de prisión, el mismo tiempo que los tres que se mantienen
presos en Estados Unidos acusados de espiar para Cuba. En acusaciones
similares a la de Borges se encuentran también Rolando Sorráz Trujillo,
condenado a 25 años desde 1995; Claro Fernando Alonso Hernández,
condenado a 30 años desde 1996; del equipo de trabajo de Ricardo
Alarcón, expresidente de la Asamblea Nacional del Poder Popular, Miguel
Álvarez, condenado a 30 años, y Mercedes Arce, condenada a 14; y Eusebio
Conrado Hernández García, cercano a los defenestrados Carlos Lage y
Felipe Pérez Roque, condenado a 20 años que cumple en la prisión de
Guanajay.

Es obvio que el régimen en Cuba no se encuentra interesado en deshacerse
de estos presos que parecen ser objetivo prioritario del general Raúl
Castro, pero habría que ver su reacción si el Gobierno estadounidense
reconoce que la acusación bajo la cual La Habana mantiene en prisión
–con severas penas– a estos cubanos fuera cierta y diese un paso aún más
allá, valorando como más válida la opción de canjear por ellos a los
tres espías cubanos en territorio de Estados Unidos. Tal vez The New
York Times que gusta de buscar la quinta pata a la mesa redirija su
propuesta y exponga esta opción más equiparable. Y que, por supuesto, el
canje de espías por espías se produzca con la previa liberación de Alan
Gross, que evidentemente no espiaba para nadie y se encuentra
injustamente preso en Cuba.

Source: Alan Gross, 'The New York Times' y los espías -
http://www.14ymedio.com/opinion/Alan-Gross-New-York-Times_0_1680431953.html

lunes, 1 de diciembre de 2014

La próxima película de Spielberg, los espías y Gross

La próxima película de Spielberg, los espías y Gross
Alan Gross cumple el próximo 3 de diciembre cinco años de
encarcelamiento en un hospital militar en Cuba
Redacción CE, Madrid | 01/12/2014 12:21 pm

No tiene tema cubano, pero la próxima película de Spielberg, que se
filma actualmente en Alemania, seguramente saldrá a relucir en los
comentarios y la propaganda de un tema candente en el largo diferendo
entre La Habana y Washington.
El nuevo film de Steven Spielberg, St. James Place, que se estrenará en
octubre de 2015 en Estados Unidos, narra las negociaciones que llevaron
al intercambio del agente soviético Rudolf Abel y el piloto de las
fuerzas aéreas estadounidenses Francis Gary Powers el 10 de febrero de 1961.
La cinta está fundamentada en hechos reales y tiene como protagonista a
Tom Hanks, quien encarna al abogado James Donovan, una de las piezas
clave de aquellas negociaciones. Los hermanos Coen han participado en el
guión.
En fecha reciente el diario The New York Times publicó un editorial en
el que proponía que un canje del subcontratista estadounidense, Alan
Gross, por los espías cubanos, como única manera de lograr un avance en
las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.
Estados Unidos volvió a descartar el intercambio del subcontratista
Gross, preso en Cuba y cumpliendo una sentencia de 15 años, por la de
tres espías cubanos que fueron detenidos como parte de la llamada Red
Avispa y permanecen en prisiones estadounidenses.
Gross cumple el próximo 3 de diciembre cinco años de encarcelamiento en
un hospital militar en Cuba, tras ser condenado "por actos contra la
independencia o la integridad territorial del Estado", según sentenció
el Tribunal Provincial de La Habana.
Hasta la fecha, los intentos por negociar su liberación han fracasado.
El último de ellos fue un viaje de los senadores Jeff Flake y Tom Udall,
quienes visitaron Cuba en noviembre y volvieron con las manos vacías.
En los últimos años han circulado muchas versiones acerca de la salud
física y mental del detenido, quien bajó de peso cerca de 100 libras e
hizo una huelga de hambre de 10 días. Su esposa ha dicho que tiene
problemas en la cadera y pérdida de visión en un ojo. El afirmó que este
sería "su último cumpleaños" en la cárcel cubana, según informó su
abogado Scott Gilbert.
Tanto el profesor de la American University, William LeoGrande, como
Peter Kornbluh, se han reunido con Gross en Cuba. Ambos son los autores
del libro Back Channel to Cuba: The Hidden History of Negotiations
between Washington and Havana.
"En mi segunda visita, quedó claro que su estado físico estaba mucho
mejor, pero su estado mental estaba mucho peor. Hay muchas narrativas
que su familia y sus abogados dicen acerca de su situación… pero sentado
frente a él, me quedaba claro que tenía ideas suicidas", dijo Kornbluh
al diario El Nuevo Herald.
En su última entrevista en el hospital Carlos J. Finlay, donde Gross
está detenido, Kornbluh constató que este había recuperado 23 libras
durante el tiempo trascurrido entre las dos visitas que le realizó.
"Estaba ganando peso para atacar a un guardia en un intento de huida",
dijo Kornbluh quien le preguntó directamente a Gross por su aumento de
peso y los ejercicios que estaba realizando. Este le habría contestado
"¿Ves esa puerta? Es muy débil". También que "no temo a nadie. Soy una
bomba de tiempo".
LeoGrande añadió que en su más reciente viaje a La Habana en octubre, el
personal de la Sección de Intereses de los Estados Unidos confirmó que
Gross "rehúsa reunirse con ellos. Su sentimiento es que se siente
abandonado por su gobierno. Y eso hablar de su estado mental frágil y su
sentimiento de desesperación".
Por su parte, continua en Alemania el rodaje de St. James Place. El
viernes recibieron una visita muy especial: la de la canciller Angela
Merkel. La máxima dirigente del país germano acudió al puente
Glienicker, en Potsdam, utilizado por soviéticos y occidentales para el
intercambio de espías durante los años posteriores a la Segunda Guerra
Mundial.
"Tengo que ver sus papeles", le dijo a Merkel un sonriente Tom Hanks con
el brazo en alto, emulando a los agentes que durante décadas controlaron
día y noche ese puesto fronterizo entre el sector occidental de Berlín y
la Alemania comunista. El puente Glienicker fue escenario de numerosos
intercambios de espías entre el régimen comunista y los estadounidenses,
tras ser capturados por el bando contrario.

Source: La próxima película de Spielberg, los espías y Gross - Noticias
- Cuba - Cuba Encuentro -
<http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/la-proxima-pelicula-de-spielberg-los-espias-y-gross-321059>