miércoles, 19 de diciembre de 2012

Las ilustres familias de los espías

Las ilustres familias de los espías
Miércoles, Diciembre 19, 2012 | Por Aleaga Pesant

LA HABANA, Cuba, diciembre, www.cubanet.org -Las familias de los cinco
espías de la dictadura, presos en Estados Unidos desde 1998, son
presentadas a los niños cubanos entre las cinco más ilustres de la
nación. Lo anterior se lee en la libreta de clases de un alumno de
quinto grado de primaria, y prueba la intensa ideologización a la que es
sometida la infancia cubana, ante lo cual, organismos de Naciones Unidas
encargados del tema (UNICEF y UNESCO) hacen la vista gorda.

En la libreta de la asignatura Cívica, de un niño de quinto grado,
estudiante de la Escuela Primaria Chiqui Hernández, las mencionadas
familias aparecen entre las más distinguidas de la historia del país,
junto a otras cuatro, la de los hermanos Saiz Montes de Oca, País
García, Maceo Grajales, y Martí Pérez.

La escuela Chiqui Hernández se encuentra en el municipio Plaza de la
Revolución, en la capital del país, frente al Instituto Superior de
Relaciones Internacionales, y la nota fue tomada durante la segunda
semana de diciembre, previa a la evaluación de fin de año, que enfrentan
los educandos antes de las vacaciones de invierno.

El de "Los cinco héroes" es un calificativo eufemístico, convertido en
campaña permanente de comunicación gubernamental. Describe a cinco
agentes miembros de una red de espías (Avispa), convictos, confesos y
presos en los Estados Unidos desde 1998. Por su actividad de espionaje
fueron condenados a largas penas de prisión.

Entre tales condenas está la de dos cadenas perpetuas contra uno de
ellos, Gerardo Hernández, por conspiración para asesinar, en el caso del
derribo, en aguas internacionales, de dos avionetas civiles de la
organización humanitaria Hermanos al Rescate, que ocasionó la muerte de
cuatro civiles.

En la lista de familias ilustres, además de la del poeta y político José
Martí Pérez, y la del político y militar Antonio Maceo Grajales,
considerados padres fundadores de la nación cubana, aparecen familias de
terroristas como los Hermanos País García (Frank y Josué), y la Saiz
Montes de Oca (Sergio y Luis), ambos miembros del movimiento extremista
26 de julio, y muertos de manera violenta durante la guerra civil de la
década del cincuenta, del siglo XX, que instauró en el poder a la actual
dictadura de la familia Castro.

Es de notar que en el listado de familias ilustres cubanas que se enseña
a los niños en las escuelas públicas, no aparezcan las de artistas como
García Caturla, o la Romeu, con importante influencia en la música
cubana, desde el siglo XIX y hasta estos días. Se desechan igualmente
las familias de reconocidos científicos como Finlay Barres, descubridor
del mosquito Aedes Aegypti como trasmisor de enfermedades, y por el
cual, el 3 de diciembre es el día hemisférico de la medicina.

Olvida la lista de linajes insulares hecha por la Ministro de Educación,
Ena Elsa Velázquez, la de eclesiásticos como Varela y Morales, que forjó
la personalidad del Padre Varela, reconocido forjador de la nación
cubana. O la del intelectual Bachiller y Morales, que dio luz al Padre
de la Bibliografía Cubana, Antonio Bachiller, y hasta las de destacados
comunistas como los nacidos en la cuna de la familia Marinello
Vidaurreta (Juan y Zoilo).

Asimismo, deja de lado las estirpes de destacados empresarios como los
Blanco Herrera o los Bacardí Cape, estos últimos sobresalientes
promotores culturales y políticos, que dejaron en la ciudad de Santiago
de Cuba tanto el museo que lleva su nombre, Bacardí, como la más
importante biblioteca pública de la ciudad (Elvira Cape).

De cara al Día Nacional del Maestro, el próximo 22 de diciembre, el plan
de enseñanza de la asignatura Cívica también podría recordar a la
familia de los Varona Pera, que dio hogar al gran pedagogo Enrique José
Varona, padre del positivismo insular, y dejar de concentrarse en
políticos, militares, terroristas y espías.

aleagapesant@yahoo.es

http://www.cubanet.org/articulos/las-ilustres-familias-de-los-espias/

jueves, 6 de diciembre de 2012

El Departamento de Estado responde al MINREX sobre Gross

El Departamento de Estado responde al MINREX sobre Gross

El vocero William Ostick descartó un posible canje de Gross por los
cinco espías castristas
Martinoticias.com
diciembre 05, 2012

El vocero del Departamento de Estado, William Ostick, dijo a periodistas
el miércoles en Washington que no hay nada nuevo en las declaraciones de
Josefina Vidal, directora de América del Norte del ministerio de
Relaciones Exteriores de Cuba, según reportó el corresponsal de Radio
Martí, Luis Alberto Muñoz.

Vidal acusó a Estados Unidos de mentir sobre las condiciones de salud y
el confinamiento del subcontratista en la isla.

El portavoz del Departamento de Estado indicó que Washington mantiene su
posición de que Gross debe ser visto por un médico independiente, que
sea de la elección de la familia del encarcelado, para conocer cuál es
su situación real de salud.

La directora de América del Norte del MINREX cubano dijo también este
miércoles en La Habana que es poco realista esperar que Cuba libere a
Gross "unilateralmente".

En respuesta, el vocero estadounidense descartó nuevamente un posible
canje de Gross por los cinco espías castristas condenados en Estados Unidos.

En este sentido, Ostick señaló que "es el mismo cuento de siempre", e
hizo hincapié en que esos cinco cubanos fueron "procesados judicialmente
en Estados Unidos por delitos serios".

http://www.martinoticias.com/content/gross-minrex-cuba-espias-/17277.html

domingo, 2 de diciembre de 2012

Cuba pushes swap: its spies jailed in US for American contractor held in Havana

Cuba pushes swap: its spies jailed in US for American contractor held in
Havana

In what could be the setting for a gripping thriller, Cuba and the U.S.
are reportedly locked in a standoff this weekend, with the fate of an
American contractor hanging in the balance. NBC's Michael Isikoff reports.
By Michael Isikoff
NBC News

It seems straight out of a Cold War spy movie. A group of Cuban
undercover agents sneak into the U.S. and set up a secret pro-Castro
network in south Florida — receiving instructions in code through late
night radio transmissions from handlers in Havana. But the FBI gets
wind, tails the agents, intercepts their messages and busts them,
sending the agents off to federal prison, their ringleader for life.

Today, the story of those spies -- called La Red Avispa, or the Wasp
Network — rolled up by the feds 14 years ago is barely known in the
United States. But its members, now known as the Cuban Five, are
national heroes in Cuba – the subjects of mass demonstrations, their
pictures on billboards and posters – and their petitions for freedom
are championed around the world by Nobel Prize winners, celebrities like
Danny Glover, even former President Jimmy Carter.

And they may now prove key to the tense impasse between Havana and
Washington over the fate of jailed American contractor Alan Gross,
arrested three years ago Monday for distributing sophisticated satellite
equipment to Cuba's tiny Jewish community and later sentenced to 15
years in prison for "acts against the independence and/or territorial
integrity of the state." (Gross says he was only bringing Internet
access to Cuba.)

While the U.S. is demanding that Cuba release Gross, who visitors say is
angry and frail, having lost 110 pounds in prison, Cuban officials say
they are willing to do so only if President Barack Obama will release
the Cuban agents.

"I understand what Mr. Gross is going through," Gerardo Hernandez, 47,
the Cuban Five ringleader, said in an exclusive interview with NBC News
in October at his current home --a federal prison outside Victorville,
Calif. "I understand his sufferings and that of his family. … If an
agreement can be reached, to stop the sufferings of six families, then I
welcome it."

The idea of a swap—the release of Gross for Hernandez and his
confederates among the Cuban Five — faces legal and political hurdles.

An Obama administration official told NBC News that the "imprisonment of
Alan Gross, an international development worker, is not comparable in
any way to that of the five Cuban agents," noting that the Cubans were
afforded their "due process rights" and convicted of serious crimes.

Members of Congress have denounced Cuba for holding Gross "hostage" to
the release of the Cuban Five. "The Castro regime has no regard for
human rights or international law," said Democratic Sen. Robert Menendez
of New Jersey, a senior member of the Senate Foreign Relations Committee
and frequent critic of the Castro regime. "The Cuba Five should serve
their sentences for spying."

And Hernandez, who sports a trim goatee and displays a hearty laugh
despite 14 years in prison, might not make the ideal candidate for a
pardon or commutation from Obama — a precondition for a swap to take
place. Asked if he regretted any of his actions, he smiled and said, "I
regret that I got caught." In a follow up phone interview, Hernandez
readily acknowledged that "we violated some U.S. laws" — mainly failing
to register as foreign agents with the U.S. Justice Department. "We came
here with fake passports. Fake identities." But, he added, "We act out
of necessity.,"

As Hernandez and Cuban officials tell it, the Cuban Five was not sent to
spy on the U.S. government. In fact, the members weren't accused of
stealing any U.S. secrets (although they were convicted of conducting
surveillance of U.S. military bases.) Instead, the mission of the Wasp
Network, they say, was to infiltrate anti-Castro exile groups in South
Florida who Havana suspected of plotting terrorist attacks inside Cuba.
Among those attacks: the notorious bombing of Cubana Flight 455 over the
Caribbean in 1976, killing 73 passengers (including teenage members of a
Cuban national fencing team) as well as a string of hotel bombings in
Havana in 1997 that killed an Italian businessman and were believed to
have been aimed at disrupting Cuba's nascent tourist industry.

"Cuba doesn't have drones to neutralize the terrorists abroad," said
Hernandez. "They need to send people to gather information and protect
the Cuban people from these terrorist actions. … I think it's the same
feeling that Americans have that defend their country and love their
country when they go to infiltrate al-Qaida and send information here to
avoid the terrorist acts. And the U.S. has to understand that Cuba has
been involved in the war against terrorism for 50 years."

While admitting his role in spying on anti-Castro exiles —"I would do it
again," he said -- Hernandez adamantly denies the most serious charge
against him: conspiracy to commit murder. His conviction on that count,
which has earned him a life sentence, was based on his alleged
complicity in the February 1996 shoot-down by a Cuban fighter jet of two
Cessna planes flown by members of the Cuban exile group Brothers to the
Rescue, killing four men.

The anti-Castro group had provoked Cuba by dropping anti-government
leaflets over Havana. At the trial of the Cuban Five, prosecutors
introduced messages between Hernandez and his controllers in Havana
suggesting he had prior knowledge of the shoot-down. But Hernandez
insists that prosecutors misinterpreted the messages and he knew nothing
that wasn't already public.

"No, sir, absolutely not," Hernandez replied when asked if he knew in
advance about the incident. "All I knew was what everybody knew: that
Brothers to the Rescue through the years has violated many times Cuban
air space, that there have been 16 diplomatic notes from Cuba
complaining over that situation."

Ricardo Alarcon, president of Cuba's National Assembly (the Parliament)
and a longtime Castro confidante, said this week in Havana that "the
Cuban government publicly, front page in our papers, months before that
incident had warned that we are not going to allow any more intrusions
into our air space. … The order, the decision (to shoot down the planes)
came from the highest level. Fidel Castro himself had said that
publicly, that he was responsible for that decision."

U.S. Appeals Court Judge Phyllis Kravitch of Atlanta concluded in 2008
that prosecutors never proved their case tying Hernandez to a plot to
shoot down the planes, but she was outvoted two to one and his
conviction on the murder conspiracy charge was upheld. Now Hernandez and
his lawyers are appealing on another ground: that hundreds of thousands
of dollars in secret U.S. government payments to anti-Castro
journalists in Miami -- newly discovered through Freedom of Information
Act requests —inflamed the Miami community against the Cuban Five and
made it impossible for them for them to get a fair trial. The payments
were mostly made for appearances on Radio Marti, a TV and radio
operation funded by the Broadcasting Board of Governors, an independent
agency that oversees international broadcasting sponsored by the U.S.
government.

In court papers, lawyers for the Cuban Five have cited articles by some
of the journalists, including one that denounced the "genocidal
character" of Castro's regime and another that speculated that the real
purpose of the Wasp Network was to introduce "chemical or
bacteriological weapons" into south Florida. "This information was
spread throughout the Miami area and helped inflame the community
against these guys," said Martin Garbus, Hernandez' lawyer. "It was
total madness. … When the case was brought, the anti-Castro feeling in
the Miami area was at a fevered pitch."

U.S. prosecutors dismiss as "implausible" and "unfounded" the idea that
the Radio Marti payments were part of a U.S. government effort to
influence the jury in the Cuban Five case.

"The jury (in the case) was carefully selected, following a searching
voir dire (jury selection process) that the appellate court deemed a
high model for a high-profile case, and that the trial comported with
the highest standards for fairness and professionalism," wrote Caroline
Heck Miller, an assistant U.S. attorney in Miami, in a court filing in
July asking a judge to reject Hernandez' motion for a hearing into the
payments to the journalists. She also noted, as federal prosecutors have
repeatedly done when the issue has come up, that "no Cuban-Americans –
the audience (Hernandez) hypothesizes as the target of the government
campaign he imagines—served on the jury."
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Unless Hernandez can somehow persuade a court to reopen his case – or
barring a prisoner swap with Gross -- he would seem to have few options.

Rene Gonzalez, another member of the Cuban Five who was not convicted of
the conspiracy-to-commit-murder charge, was released from federal prison
on probation late last year, but has not yet been allowed to return home
to Cuba to live.

The Cubans are doing their best to ratchet up the pressure. Just as Judy
Gross has launched a public relations campaign in the United States to
free her husband, appearing at a National Press Club press conference on
Friday, this week the Cubans made Hernandez wife, Adriana, available for
an interview with NBC News. A chemist in the food industry in Havana,
she wept as she described the pain of separation from her husband – and
how it has left her unable to bear children. "Every detail, every single
moment reminds me of him," she said. "I believe there are many people in
the U.S. and the American people as a whole, who could convey to
President Obama that there is a woman here suffering."

Hernandez, too, says missing his wife is the hardest part of his life in
prison. And he has few illusions about his prospects of being freed.
"The only thing I know for sure with me is that I have two life
sentences and live with that every day," he said. "And to keep your
sanity and your mind, you have to be realistic. But I would be dishonest
to say that I don't have hope. "

Michael Isikoff is NBC News' national investigative correspondent; NBC
News Producer Mary Murray also contributed to this report.

http://openchannel.nbcnews.com/_news/2012/12/01/15602211-cuba-pushes-swap-its-spies-jailed-in-us-for-american-contractor-held-in-havana?lite

sábado, 1 de diciembre de 2012

Washington: El caso de Gross 'no es comparable de ninguna forma' con el de los cinco espías

Política

Washington: El caso de Gross 'no es comparable de ninguna forma' con el
de los cinco espías
Agencias
Washington 01-12-2012 - 12:08 pm.

El caso del contratista estadounidense Alan Gross, quien cumple en Cuba
15 años de cárcel "no es comparable de ninguna forma" con el de los
cinco agentes cubanos condenados en Estados Unidos por espionaje,
dijeron este viernes fuentes oficiales estadounidenses, reporta EFE.

William Ostick, un portavoz del Departamento de Estado, dijo que el caso
de Gross sigue siendo "una alta prioridad" para el Gobierno de Estados
Unidos y rechazó las comparaciones entre él y los cinco espías, ante las
propuestas surgidas para canjearlos.

"El encarcelamiento de Alan Gross, un trabajador en el área de
desarrollo internacional, no es comparable de ninguna forma con el de
los cinco agentes cubanos. Cuatro de los denominado cinco purgan
sentencias carcelarias por cometer delitos en Estados Unidos como parte
de una unidad de inteligencia cubana", dijo.

La esposa de Gross, Judy, y el nuevo abogado de éste, Jared Genser,
instaron este viernes en una rueda de prensa al presidente Barack Obama
a que dé más prioridad al caso para lograr su excarcelación.

Ostick subrayó al respecto que el Gobierno ha "dejado claro a la familia
del señor Gross que lograr su libertad seguirá siendo una alta prioridad
para Estados Unidos".

"Durante este período, funcionarios del Gobierno en todos los niveles se
han asegurado de que el Gobierno cubano y los gobiernos de todo el mundo
sepan de la urgente necesidad de que el señor Gross sea puesto en
libertad para que pueda regresar con su familia", señaló.

El portavoz no se pronunció sobre la solicitud de Judy Gross de que
Estados Unidos designe a un nuevo enviado especial para que interceda
ante las autoridades cubanas, después de que fracasaran los esfuerzos
realizados en 2011 por el expresidente Jimmy Carter y el exgobernador de
Nuevo México Bill Richardson.

Los cinco agentes fueron condenados en 2001 por cometer delitos en
Estados Unidos como parte de la red Avispa, desmantelada en 1998, y por
conspirar para cometer fraude y actuar como agentes extranjeros sin
notificar al Gobierno de Estados Unidos, recordó Ostick.

"Los cinco recibieron y ejercieron el debido proceso que extendemos a
todos los acusados en nuestro sistema judicial independiente", argumentó
el portavoz.

René González, uno de los espías fue excarcelado en octubre de 2011 tras
cumplir una condena de 13 años por espionaje, pero no podrá regresar a
Cuba hasta que cumpla tres años de libertad supervisada en Estados
Unidos, lo que el Gobierno cubano considera una "injusticia".

Gerardo Hernández, Ramón Labaniño, Fernando González y Antonio Guerrero,
que completan el grupo, admitieron que eran agentes del Gobierno cubano,
pero afirmaron que no espiaban al de Estados Unidos, sino a "grupos
terroristas de exiliados que conspiran" contra el régimen cubano.

La familia Gross ha aumentado las presiones públicas para lograr la
liberación del subcontratista estadounidense, en paralelo a los
esfuerzos que realizan entre bambalinas por la vía diplomática.

Alan Gross, de 63 años, fue condenado a 15 años de cárcel bajo la
acusación de atentar contra la seguridad del Estado, después de haber
sido detenido mientras trabajaba como subcontratista de la Agencia de
Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, a la cual La Habana
acusa de fomentar la subversión en la Isla.

http://www.diariodecuba.com/cuba/14263-washington-el-caso-de-gross-no-es-comparable-de-ninguna-forma-con-el-de-los-cinco-espias

Estados Unidos asegura que el caso de Gross "no es comparable" con "los cinco"

Alan Gross, Relaciones Cuba-EEUU

Estados Unidos asegura que el caso de Gross "no es comparable" con "los
cinco"

William Ostick, un portavoz del Departamento de Estado, subrayó que el
caso de Gross sigue siendo "una alta prioridad" para el Gobierno de EEUU
y rechazó las comparaciones entre él y los espías cubanos

Agencias, Washington DC | 30/11/2012 11:06 pm

El caso del contratista estadounidense Alan Gross, condenado en Cuba por
atentar contra la seguridad estatal, "no es comparable de ninguna forma"
con los de cinco agentes cubanos condenados en Estados Unidos por
espionaje, dijeron hoy fuentes oficiales estadounidenses, reportó la
agencia Efe.

William Ostick, un portavoz del Departamento de Estado, subrayó que el
caso de Gross sigue siendo "una alta prioridad" para el Gobierno de EEUU
y rechazó las comparaciones entre él y "Los Cinco", como son conocidos
los cubanos, ante las propuestas surgida para canjearlos.

"El encarcelamiento de Alan Gross, un trabajador en el área de
desarrollo internacional, no es comparable de ninguna forma con el de
los cinco agentes cubanos. Cuatro de los denominados cinco purgan
sentencias carcelarias por cometer delitos en EEUU como parte de una
unidad de inteligencia cubana", dijo.

La esposa de Gross, Judy, y el nuevo abogado de este, Jared Genser,
instaron este viernes en una rueda de prensa al presidente Barack Obama
a que dé más prioridad al caso para lograr su excarcelación.

Ostick subrayó al respecto que el Gobierno ha "dejado en claro a la
familia del señor Gross que lograr su libertad seguirá siendo una alta
prioridad para EEUU".

"Durante este período, funcionarios del Gobierno en todos los niveles se
han asegurado de que el Gobierno cubano y los gobiernos de todo el mundo
sepan de la urgente necesidad de que el señor Gross sea puesto en
libertad para que pueda regresar con su familia", señaló.

El portavoz no se pronunció sobre la solicitud de Judy Gross de que EEUU
designe a un nuevo enviado especial para que interceda ante las
autoridades cubanas, después de que fracasaran los esfuerzos realizados
en 2011 por el expresidente Jimmy Carter y el exgobernador de Nuevo
México y exembajador de EEUU ante Naciones Unidas Bill Richardson.

Los cinco agentes fueron condenados en 2001 por cometer delitos en EEUU
como parte de la red "Avispa", desmantelada en 1998, y por conspirar
para cometer fraude y actuar como agentes extranjeros sin notificar al
Gobierno de EEUU, recordó Ostick.

"Los cinco recibieron y ejercieron el debido proceso que extendemos a
todos los acusados en nuestro sistema judicial independiente", argumentó
el portavoz.

René González, uno de "Los Cinco", fue excarcelado en octubre de 2011
tras cumplir una condena de 13 años por espionaje, pero no podrá
regresar a Cuba hasta que cumpla tres años de libertad supervisada en
Estados Unidos, lo que el gobierno cubano considera una "injusticia".

Gerardo Hernández, Ramón Labaniño, Fernando González y Antonio Guerrero,
que completan el grupo de "Los Cinco", admitieron que eran agentes del
régimen cubano, pero afirmaron que no espiaban al Gobierno de EEUU, sino
a "grupos terroristas de exiliados que conspiran" contra el régimen de Cuba.

La familia Gross ha aumentado las presiones públicas para lograr la
liberación del subcontratista estadounidense, en paralelo a los
esfuerzos que realizan entre bambalinas por la vía diplomática.

Alan Gross, de 63 años, fue condenado a 15 años de cárcel en Cuba por
atentar contra la seguridad del Estado, después de haber sido detenido
mientras trabajaba en un proyecto del Gobierno de Estados Unidos pensado
para incrementar el acceso a internet de la comunidad judía en la Isla.

http://www.cubaencuentro.com/cuba/noticias/estados-unidos-asegura-que-el-caso-de-gross-no-es-comparable-con-los-cinco-281905